Poker kan hjelpe mennesker med Alzheimers

Alzheimers er en av de vanligste dødsårsakene på verdensbasis, og har vært en stor utfordring for helsevesenet i årevis, med ingen kjent kur og millioner av pasienter.

Legemiddelbransjen har jobbet for å utvikle en medisin som i det minste kan begrense påvirkningen sykdommen har på en person. Til tross for utrettelig innsats fra leger og forskere har sykdommen vist seg å være immun mot alle forsøk. Alzheimers sykdom forårsaker hukommelsestap, glemsomhet, forvirring og gjør det vanskelig for pasienter å kommunisere. Det påvirker også personens evne til å spise, lese og skrive. Over tid blir pasientene ute av stand til å ta vare på seg selv.

Dessverre er ikke prognosene for framtiden særlig positiv heller. Det forventes at antallet pasienter med Alzheimers vil stige med 25 % de neste tiårene. I mellomtiden forsøker legene å minske innvirkningen sykdommen har på pasientenes hjerner, med forskjellige medikamenter og aktiviteter som skal forbedre hjernekapasiteten og tilstanden til pasienten.

En uventet løsning

En av de mest uventede løsningene som kan hjelpe pasienter med Alzheimers, er faktisk poker. Sammen med aktiviteter som jevnlig fysisk aktivitet og trening, knyttes nå det å spille poker mot voksende bevis på at stimulerende aktiviteter kan hjelpe med å slåss mot Alzheimers. Stimulerende aktiviteter øker produksjonen av beta-amyloid rundt hjernecellene, og de stimulerer også til vekst av nye blodårer samtidig som de tar vare på de som allerede eksisterer.

Disse aktivitetene kan anses som forebyggende tiltak for å unngå å utvikle sykdommen i det hele tatt. I en undersøkelse gjort blant 496 mennesker over 75 år, viste forskningen at de som deltar i spill, som poker, dam, sjakk, backgammon og andre aktiviteter som lesing og dansing, hadde langt lavere risiko for å utvikle demens.

Det er ikke alt heller. Tiden vi bruker på å stimulere hjernen vår i en eller annen form har stor effekt på vår generelle velvære. En annen studie viser at mennesker som løser kryssord fire ganger i uka har langt lavere risiko for å utvikle demens enn de som kun løser kryssord en gang i uka. Poker, og gambling generelt, gir en spesiell miks av hjernestimuli og sosial kontakt med andre mennesker. Hvis du spør profesjonelle gamblere som besøker ekte casinoer hyppig, er det å gamble en like sosial aktivitet som det å dra ut på byen. Her i Norge finnes det jo ikke ekte casinoer, men vi kan likevel få litt hjernestimuli ved å spille casinospill på nett. Alt for å forebygge demens!

Alle studier viser dessuten at å være sosial og møte andre mennesker gir store fordeler for ens velvære. Eldre som bruker mye tid på å spille casinospill eller sjakk kan faktisk leve lengre enn andre, fordi de får en god miks av hjernestimuli kombinert med daglige doser sosial kontakt.

Den største gjennomgangen av forskning gjort på området tok for seg 22 studier som involverte 29 000 individer, og konkluderte med at kognitivt stimulerende aktiviteter som poker nesten halverer risikoen for demens. Forskningen viste at de som aktivt driver med spill hvor man må bruke hjernen, hadde betydelig lavere risiko for å utvikle Alzheimers.

Hvorfor poker?

Årsaken til at poker spesifikt nevnes i disse studiene, er at man må bruke hjernen i spillet. Man må tenke framover og forsøke å gjette hva slags planer de andre spillerne har. Det er en oppslukende aktivitet som både underholder og utfordrer spillerne på samme tid, og det er det som gjør spillet så effektivt som et forebyggende tiltak mot Alzheimers.

Et land som allerede bruker denne tilnærmingen er Japan, hvor sykehjem bruker gambling som en måte å forebygge demens hos pasientene på. Et sykehjem i Yokohama tilbyr til og med premier og falske penger til de eldre, for å oppfordre dem til å spille. Selv om Japan er klar over risikoene tilknyttet gambling, så pågår alle pokerspillene – og de andre kortspillene – et miljø hvor risikoen er helt minimal, og pasientene kun kjenner de positive effektene av å spille poker og gamble – altså det som stimulerer hjernen og oppfordrer til sosial kontakt med andre mennesker.

Comments Closed